Der Schutz von Hinweisgebern ist eine wichtige Voraussetzung, um Fehlverhalten aufzudecken und zu verhindern. Cambridge Analytica. Panama Papiere. Luxleaks. Skandale, die durch mangelnde Transparenz verursacht wurden, zeigen, dass Hinweisgeber eine wichtige Rolle bei der Aufdeckung von Aktivitäten spielen können, die dem „öffentlichen Interesse und dem Wohl unserer Bürger und der Gesellschaft“ schaden. So erklärt die Europäische Kommission die Gründe für ihren Vorschlag zu neuen Standards schützen Whistleblower und verbessern den Whistleblower-Schutz.

Mutige Whistleblower werden zunehmend gefeiert. Diejenigen, die gegen das Fehlverhalten und unethisches Verhalten wie sexuelle Belästigung während der # metoo-Kampagne vorgehen, haben einen erheblichen Einfluss auf die Verhaltensänderung auf der ganzen Welt. Namen wie Antoine Deltour, Chris Wylie und Sherron Watkins sind weithin bekannt und werden als Whistleblower-Helden lange in Erinnerung bleiben.

 

 

Whistleblower-Schutz: Herausforderungen und Chancen

 

Der Schutz von Hinweisgebern ist von wesentlicher Bedeutung, da Fehlverhalten allzu oft nicht intern identifiziert wird und stattdessen öffentlich zugänglich gemacht wird, was die Reputation einer Organisation beeinträchtigt. Aber warum? Der Hauptgrund ist, dass sich die meisten Menschen nicht gerne in ihrer Organisation äußern. Die Angst vor Vergeltungsmaßnahmen und die Unzugänglichkeit der richtigen Personen, die sich mit Fehlverhalten auseinandersetzen müssen, sind wesentliche Faktoren, die die Menschen in Unternehmen und staatlichen Behörden zum Schweigen bringen. Ein weiterer Grund ist die Zurückhaltung der internen Berichterstattung des Managements der Organisation, aus Angst, dass Menschen in böser Absicht Bericht erstatten. Dennoch kann nicht einmal Angst das Auslaufen von Informationen über Fehlverhalten verhindern.

Aus diesem Grund ist es für die langfristige Strategie einer Organisation unverzichtbar, Mitarbeitern oder anderen Interessengruppen einen sicheren Ort zu bieten, in dem sie sich über Interessenkonflikte oder andere Fehlverhalten informieren können. Wie die Forschung zu den Vorteilen eines transparenten Geschäftsklimas zeigt, spielt Whistleblowing eine ebenso wichtige Rolle wie der Schutz von Whistleblowern.

 

 

Organisatorisches Whistleblowing belegt: Die Zahlen

Im Jahr 2017 veröffentlichte die Europäische Kommission den Bericht „Schätzung der wirtschaftlichen Vorteile des Schutzes von Hinweisgebern bei der Vergabe öffentlicher Aufträge“. Dem Bericht zufolge gibt es ein starkes wirtschaftliches Argument für den Schutz von Hinweisgebern. In allen untersuchten Ländern wurde festgestellt, dass die potenziellen Gewinne durch die Rückforderung missbrauchter öffentlicher Mittel die Kosten für den Aufbau und die Wartung solcher Systeme allein im Bereich der öffentlichen Beschaffung übersteigen. In Irland beispielsweise wurde der potenzielle Nutzen auf das Zweifache der Kosten geschätzt, während in Rumänien der potenzielle Nutzen 300- bis 500-mal höher bewertet wurde als die Kosten für den Aufbau einer geeigneten Infrastruktur.

Laut dem Bericht der Association of Certified Fraud Examiner aus dem Jahr 2018 an die Nationen – Globale Studie zu Betrug und Missbrauch am Arbeitsplatz – verlieren Organisationen jedes Jahr durchschnittlich 5 Prozent ihres Jahreseinkommens durch Betrug. Und ein sicheres Whistleblowing-System ist die optimale Lösung, um Fehlverhalten zu verhindern: In demselben Bericht heißt es, dass Betrugsverluste in Organisationen mit Whistleblowing-Hotlines um 50% geringer waren als diejenigen ohne Whistleblower-Hotline. Wir stellen fest, dass solche Whistleblowing-Lösungen immer mehr aus einem Online-Whistleblowing-System als aus der herkömmlichen Telefon-Hotline bestehen.

 

 

Vorgeschlagene Rechtsvorschriften zum Schutz von Hinweisgebern

 

Während immer mehr Organisationen sich dafür einsetzen, das Berichten von Fehlverhalten zu erleichtern und Whistleblower vor Vergeltungsmaßnahmen zu schützen, ist der wichtigste Treiber für Veränderungen die Gesetzgebung. Ende April 2018 hat die Europäische Kommission neue EU-weite Standards vorgeschlagen, die den Schutz von Hinweisgebern erhöhen sollen. Der Vorschlag der EG enthält eine Verpflichtung für Organisationen, sichere Kanäle für die interne Berichterstattung zu implementieren. Unternehmen mit mehr als 50 Mitarbeitern oder einem Jahresumsatz von über 10 Mio. EUR müssen ein internes Verfahren für die Bearbeitung von Hinweisgebern einrichten. Alle staatlichen und regionalen Verwaltungen und Gemeinden mit mehr als 10.000 Einwohnern werden ebenfalls von dem neuen Vorschlag erfasst. (Eine ausführlichere Analyse der vorgeschlagenen Whistleblower-Schutzrichtlinie finden Sie in unserem vorherigen Beitrag.) Darüber hinaus heißt es im Berichtsentwurf des Rechtsausschusses des Europäischen Parlaments zu dem Vorschlag für die Whistleblower-Schutzrichtlinie, dass „Vorkehrungen für anonyme Berichterstattung oder Offenlegung getroffen werden müssen. Eine anonyme Meldung oder Weitergabe ist nicht verboten.“ Dies ist unserer Meinung nach eine gute Nachricht.

 

 

Schutz von Hinweisgebern und die Rolle organisatorischer Hinweisgeber

 

Um ein vertrauenswürdiges Hinweisgebersystem einzurichten, muss jedes Unternehmen folgende sicherstellen:

 

  • Das System ist einfach zu bedienen und der Whistleblower kann anonym bleiben.
  • Zum Schutz sensibler Informationen und personenbezogener Daten wird die höchstmögliche Datenschutzstufe angewandt (Einhaltung der DSGVO)
  • Die Organisation und der Prozess für die Fallabwicklung sind klar definiert und das erforderliche externe Fachwissen wird verwendet.
  • Das System und alle Prozesse entsprechen der DSGVO und anderen geltenden Gesetzen;
  • Das System ist gut kommuniziert und implementiert.

 

Weitere Informationen zu Best Practices für das Whistleblowing von Organisationen finden Sie in unserem speziellen Artikel mit Top-Tipps zum Whistleblowing. In der Blog-Übersicht und in den Newslettern finden Sie Informationen zum Schutz von Whistleblowern.

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